E-nummer E218 – Methyl-p-hydroxybenzoaat

38 keer gelezen Leestijd 5 min.

E-nummer E218, ook wel bekend als methyl-p-hydroxybenzoaat of methylparabeen, is een veelvoorkomend conserveermiddel in de voedingsindustrie. Het behoort tot de parabenengroep, een klasse van chemische verbindingen die vaak worden gebruikt vanwege hun antimicrobiële eigenschappen. Methylparabeen wordt al sinds het begin van de 20e eeuw toegepast in diverse producten om de houdbaarheid te verlengen en de groei van schimmels en bacteriën te remmen. Ondanks de vele voordelen die het biedt, roept het gebruik van E218 ook vragen en zorgen op bij consumenten en gezondheidsorganisaties. Dit artikel biedt een uitgebreide uitleg over wat E218 is, hoe het wordt gebruikt, welke veiligheidsoverwegingen er zijn en hoe het zich verhoudt tot andere conserveermiddelen.

Wat is E218?

E218, methyl-p-hydroxybenzoaat, is een ester van para-hydroxybenzoëzuur en methanol. Het is een wit, kristallijn poeder dat goed oplosbaar is in alcohol, maar minder goed in water. Vanwege de efficiënte werking tegen een breed scala aan micro-organismen wordt het vaak toegevoegd aan voedingsmiddelen, cosmetica en farmaceutische producten. Methylparabeen is een van de meest gebruikte parabenen vanwege zijn stabiliteit en effectieve conserveermiddelen eigenschappen.

Toepassingen in voedingsmiddelen

Methylparabeen wordt vaak gebruikt in verschillende voedingsmiddelen zoals jam, sauzen, frisdranken, en ingeblikte groenten. De belangrijkste functie van E218 in deze producten is het voorkomen van schimmel- en bacteriegroei, wat de houdbaarheid aanzienlijk verlengt. Door het toevoegen van dit conserveermiddel kunnen producenten de kwaliteit en veiligheid van hun producten waarborgen, zelfs wanneer deze gedurende langere tijd worden opgeslagen of onder minder ideale omstandigheden worden bewaard.

Het gebruik van E218 in voedingsmiddelen is strikt gereguleerd en de toegestane hoeveelheden variëren afhankelijk van het type product. De Europese Unie heeft maximale limieten vastgesteld voor het gebruik van methylparabeen in voedsel, zodat de consument beschermd blijft tegen mogelijke schadelijke effecten.

Gebruik in cosmetica en farmaceutische producten

Naast de voedingsindustrie wordt E218 ook veelvuldig gebruikt in cosmetica, waaronder crèmes, lotions, shampoos en deodorants. De antimicrobiële eigenschappen maken het een ideale keuze om bederf en besmetting door bacteriën en schimmels te voorkomen. In de farmaceutische industrie wordt methylparabeen toegevoegd aan verschillende medicijnen, zoals siropen en crèmes, om hun stabiliteit en veiligheid te garanderen.

Cosmetica en farmaceutische producten bevatten vaak een combinatie van verschillende parabenen, waaronder methylparabeen, om een breed spectrum aan antimicrobiële bescherming te bieden. Dit helpt om de producten langer houdbaar en veilig te houden voor gebruik door consumenten.

Veiligheidsaspecten en regelgeving

De veiligheid van E218 is uitgebreid onderzocht door diverse gezondheidsautoriteiten, waaronder de Europese Autoriteit voor Voedselveiligheid (EFSA) en de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA). Beide organisaties hebben geconcludeerd dat methylparabeen veilig is voor gebruik in de hoeveelheden die doorgaans in voedingsmiddelen en cosmetica worden aangetroffen.

Toch is er enige bezorgdheid over de mogelijke hormonale effecten van parabenen, waaronder E218. Sommige studies suggereren dat parabenen in het lichaam kunnen nabootsen of verstoren. Deze effecten zijn echter meestal waargenomen bij veel hogere doses dan de hoeveelheden die normaal via voedsel en cosmetica worden geconsumeerd. Desondanks blijven sommige consumenten en gezondheidsorganisaties voorzichtig en kiezen ze voor producten zonder parabenen.

In de Europese Unie zijn er strikte regels en richtlijnen opgesteld voor het gebruik van parabenen in consumentenproducten. Deze regels zorgen ervoor dat de concentraties van parabenen, waaronder E218, binnen veilige grenzen blijven. De maximale toegestane concentratie van methylparabeen in cosmetische producten is bijvoorbeeld 0,4% wanneer het alleen wordt gebruikt en 0,8% wanneer het wordt gebruikt in combinatie met andere parabenen.

Alternatieven voor E218

Voor consumenten die liever producten zonder E218 gebruiken, zijn er diverse alternatieven beschikbaar. Natuurlijke conserveermiddelen zoals vitamine E, rozemarijnextract en bepaalde essentiële oliën worden steeds populairder. Hoewel deze natuurlijke opties vaak als veiliger worden beschouwd, kunnen ze soms minder effectief zijn en een kortere houdbaarheid bieden dan synthetische conserveermiddelen zoals methylparabeen.

Daarnaast zijn er andere synthetische conserveermiddelen die als alternatief voor parabenen worden gebruikt. Benzoëzuur en zijn derivaten, sorbinezuur en kaliumsorbaat zijn enkele voorbeelden van conserveermiddelen die ook effectief zijn in het remmen van microbiële groei. Deze stoffen hebben een vergelijkbare werking als parabenen, maar worden door sommige consumenten als veiliger beschouwd.

Consumentenzorgen en bewustwording

De bezorgdheid over het gebruik van parabenen, waaronder E218, heeft geleid tot een toename van het aantal parabeenvrije producten op de markt. Veel cosmeticabedrijven en voedingsproducenten spelen in op de vraag van consumenten naar producten zonder synthetische conserveermiddelen door alternatieve formules te ontwikkelen. Deze trend heeft geleid tot een grotere bewustwording onder consumenten over de ingrediënten in de producten die ze dagelijks gebruiken.

Consumenten worden aangemoedigd om de etiketten van producten zorgvuldig te lezen en zich te informeren over de gebruikte conserveermiddelen. Dit helpt hen om weloverwogen keuzes te maken die aansluiten bij hun persoonlijke voorkeuren en zorgen over gezondheid en veiligheid.

Onderzoek en ontwikkelingen

Het onderzoek naar de veiligheid en effectiviteit van conserveermiddelen zoals E218 blijft zich ontwikkelen. Wetenschappers blijven nieuwe gegevens verzamelen en evalueren om een beter begrip te krijgen van de mogelijke gezondheidsrisico’s en voordelen van deze stoffen. Innovaties in de voedings- en cosmetische industrie leiden ook tot de ontwikkeling van nieuwe conserveermethoden en -ingrediënten die zowel effectief als veilig zijn voor consumenten.

Het is belangrijk dat de regelgeving en veiligheidsnormen voortdurend worden bijgewerkt op basis van de nieuwste wetenschappelijke bevindingen. Dit zorgt ervoor dat consumenten beschermd blijven tegen mogelijke schadelijke effecten van conserveermiddelen en dat producten op de markt veilig zijn voor gebruik.

Heb je suggesties?

Heb je suggesties of verbeteringen voor Kookvragen.nl? Of heb je een fout ontdekt? We horen graag van je, dus neem gerust contact met ons op!